Havana: Den knallrøde sportsbilen er altfor liten for den store mannen. Han hadde neppe fått plass bak rattet hvis det ikke var en kabriolet. Selv om Felix Savon har mistet mye av muskelmassen etter at han la opp som tungvektsbokser etter Sydney-OL, er han fortsatt 196 cm på strømpelesten.

Tekst & foto: Willy-André Martinsen

Treningsdressen har samme farge som bilen. Han tar av seg solbrillene og kommer slentrende mot oss i en lett gyngende gange. Han smiler vennlig, men neven han retter mot meg er skremmende. Den er diger. Den er enorm og fascinerende deformert. Jeg strekker hånda avventende fram og ser de bleke fingrene mine forsvinne bak knoker og tykke blodårer. Men håndtrykker er heldigvis bare fast. Likevel fornemmer jeg kraften i mesterbokserens neve. En neve som har ført til at Felix Savon er historiens mestvinnende amatørbokser i tungvekt.

Neven til tungvektmesteren Felix Savon er diger, skremmende og fascinerende deformert.
Neven til tungvektmesteren Felix Savon er diger, skremmende og fascinerende deformert.

Felix Savon ser ned på meg. Jeg kjenner nervertrådene krølle seg når jeg møter blikket. Strupen er tykk og jeg får ikke fram et ord. Jeg er fanget i en neve som har slått boksere fra hele verden helseløse i kanvasen. Den digre neven har blitt løftet i været etter seiere i Barcelona, Atlanta, Sydney, Moskva og Mexico City. Han frigjør favntaket og slår meg kameratslig på skulderen.

En legendarisk champion
Ungene i gata beundrer sportsbilen og de beundrer legenden. Til og med den brune gatebikkja har stoppet opp i skyggen utenfor Gimnasio de Boxeo Rafael Trejo i Habana Vieja. Den logrer forsiktig når bokseren skritter forbi og forsvinner inn porten til den eldste bokseklubben på Cuba. Han er champion. Det står med stor skrift på ryggen av Adidas-dressen.

Bokseklubben Gimnasio de Boxeo Rafael Trejo i Habana Vieja er den eldste i Havana. Klubben har fostret svært mange gode boksere gjennom historien.
Bokseklubben Gimnasio de Boxeo Rafael Trejo i Habana Vieja er den eldste i Havana. Klubben har fostret svært mange gode boksere gjennom historien.

Vi hører en fløyte, korte kommandoer, rytmiske utrop. Så blir det stille. Klubben befinner seg i et åpent gårdsrom klemt mellom to murbygninger. Frilufttribunene er plassert på begge sider av bokseringen som har et rustent bølgeblikktak. Treningen stopper opp når Savon entrer arenaen. Han samtaler lavmælt med treneren. En liten mann med stor kulemage og en plastfløyte. De er gamle kjente. Mesteren stikker jevnlig innom for å følge treningene eller se matcher.

Boksetreneren i klubben er en liten mann med stor kulemage og en plastfløyte.
Boksetreneren i klubben er en liten mann med stor kulemage og en plastfløyte.

Respekt er noe du får
Bokserne beveger urolig på seg. Bekledningen er uensartet. Fargerike t-skjorter og shorts. Noen har joggesko. En har tunge arbeidssko i lær. Det galer en hane i bakgården, et skingrende pip i fløyta, grunnposisjon, det knaser i løs grus på betongdekket når de hurtig skifter posisjon. Felix Savon står på sidelinjen. Han vugger og skyggebokser. Kommer med korte kommentarer. Respekt er ikke noe du har, det er noe du får. Savon har en merittliste som viser at han er den mestvinnende amatørbokseren i tungvekt i historien.

Cuba har dominert den internasjonale amatørboksingen i mange år.
Cuba har dominert den internasjonale amatørboksingen i mange år.

Cuba har siden 1970-tallet dominert internasjonal amatørboksing. Særlig i de tyngre vektklassene. I perioden 1972 til 2004 vant de hele 32 OL-gull. Teofilio Stevenson ble regnet blant tidenes beste amatørboksere og tok OL-gull i 1972, 1976 og 1980. Han fikk tilbud om å bokse mot Muhammed Ali etter Montreal-OL, men takket nei fordi proffboksing var forbudt på Cuba. Dette sa Stevenson om avgjørelsen:

Hva er én million dollar sammenliknet med kjærligheten til åtte millioner kubanere.

Han døde i juni 2012 av hjerteinfarkt, bare 60 år gammel.

Savon sa nei til Mike Tyson
Felix Savon kommer fra Guantanamo-provinsen på østkysten av Cuba. Han startet boksekarrieren det året Teofilio mottok sin tredje OL-medalje. Fem år senere vant han sin første viktige tittel. Siden vant også han tre OL-gull i tillegg til seks VM-gull og en rekke Pan Amerikanske mesterskap.

Bokseklubben i Habana Vieja består av et gårdsrom med åpne tribuner på begge sider av bokseringen. Utstyret er velbrukt og gammelt, men nivået et høyt.
Bokseklubben i Habana Vieja består av et gårdsrom med åpne tribuner på begge sider av bokseringen. Utstyret er velbrukt og gammelt, men nivået et høyt.

Felix Savon annonserte at han la opp som bokser i 2000. 33-åringen gikk da inn i trenerteamet til det cubanske bokselandslaget. Savon takket nei til en gullkantet millionkontrakt for å møte Mike Tyson i en proffkamp. I dag driver han sitt eget treningsstudio i Havana.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s